O escritor americano F. Scott Fitzgerald (1896-1940)

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O escritor americano F. Scott Fitzgerald (1896-1940) ganhou destaque como um cronista da era do jazz. Nascido em St. Paul, Minnesota, Fitzgerald abandonou a Universidade de Princeton para se juntar ao exército dos EUA. O sucesso de seu primeiro romance, “This Side of Paradise” (1920), fez dele uma celebridade instantânea. Seu terceiro romance, “O Grande Gatsby” (1925), foi altamente considerado, mas “Tender is the Night” (1934) foi considerado uma decepção. Lutando contra o alcoolismo e a doença mental de sua esposa, Fitzgerald tentou se reinventar como roteirista. Ele morreu antes de completar seu romance final, “The Last Tycoon” (1941), mas ganhou elogios póstumos como um dos escritores mais famosos da América.

Nascido em St. Paul, Minnesota , Fitzgerald teve a boa sorte – e o infortúnio – de ser um escritor que resumiu uma época. Filho de um fracasso alcoólico de Maryland e uma mãe adoradora e intensamente ambiciosa, ele cresceu profundamente consciente da riqueza e do privilégio – e da exclusão de sua família da elite social. Depois de entrar em Princeton em 1913, ele se tornou amigo íntimo de Edmund Wilson e John Peale Bishop e passou a maior parte do tempo escrevendo letras para produções teatrais do Triangle Club e analisando como triunfar sobre os intrincados rituais sociais da escola.

Ele deixou Princeton sem se formar e o usou como cenário para seu primeiro romance, This Side of Paradise (1920). Foi um momento literário perfeito. Os anos 20 estavam começando a rugir, o gim da banheira e a juventude flamejante estavam nos lábios de todos, e o bonito e espirituoso Fitzgerald parecia o porta-voz ideal da década. Com sua deslumbrante esposa do sul, Zelda, ele seguiu para Paris e uma carreira mítica de beber de frascos modernos, dançar até o amanhecer e pular em fontes ao ar livre para terminar a festa. Por trás dessa fachada, um escritor lutava para ganhar dinheiro suficiente para combinar com seu estilo de vida extravagante e ainda produzir um trabalho sério. Seu segundo romance, The Beautiful and the Damned (1922), que relatou a luta perdida de um artista com dissipação, foi muito falho. Seu próximo, The Great Gatsby (1925),

A ascensão frenética dos Fitzgeralds à fama literária logo foi tingida de tragédia. Scott se tornou alcoólatra e Zelda, com ciúmes de sua fama (ou em algumas versões, frustrada por isso), caiu em loucura. Eles voltaram para casa em 1931 para uma América nas garras da Grande Depressão – uma terra que não estava mais interessada em inflamar os jovens, a não ser para os proteger por seus excessos. O romance com o qual ele lutou durante anos, Tender Is the Night, sobre um psiquiatra destruído por sua rica esposa, foi publicado em 1934 para críticas mornas e vendas fracas. Fitzgerald retirou-se para Hollywood, um homem derrotado e mais ou menos esquecido. Ele ganhava a vida precariamente como roteirista e lutava para controlar seu alcoolismo. Milagrosamente, ele encontrou energia para começar outro romance, The Last Tycoon (1941), sobre um complexo produtor de filmes talentosos. Ele havia terminado cerca de um terço quando morreu de um ataque cardíaco. Os obituários geralmente o dispensavam.

Somente no início dos anos cinquenta o interesse em Fitzgerald reviveu e, quando isso aconteceu, tornou-se uma verdadeira indústria acadêmica. Um olhar mais atento à sua vida e carreira revela um escritor com um senso agudo de história, um pessimista intelectual que tinha sérias dúvidas sobre a capacidade dos americanos de sobreviver à sua paixão pelo sucesso da deusa cadela. Ao mesmo tempo, ele transmitiu em seus melhores romances e contos a sensação de reverência juvenil e a esperança de que as promessas da América foram criadas em muitas pessoas. Poucos historiadores compararam as linhas finais de O Grande Gatsby, quando o narrador reflete sobre como a terra deve ter atingido os olhos dos marinheiros holandeses trezentos anos antes: “Por um momento de encantamento transitório, o homem deve ter prendido a respiração na presença deste continente , compelido a uma contemplação estética que ele não entendeu nem desejou,

 

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